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奇虾:5亿多年前海洋中无可争议的恐怖分子

时间:2020-11-21 20:49 来源:菜叶 作者: 菜叶

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5.3亿年前的海洋中,最凶猛的捕食者莫过于奇虾了。它有一对带柄的巨眼,一对分节的用于快速捕捉猎物的巨型前肢,美丽的大尾扇和一对长长的尾叉。它虽不善于行走,但能快速游泳。25厘米直径的巨口可掠食当时任何大型的物种,口中有环状排列的外齿,对那些有矿化外甲保护的动物构成了重大威胁。

丑陋无比的奇虾,是5亿多年前海洋中无可争议的恐怖分子

这是一种攻击能力很强的食肉动物,它的个体最大可达2米以上,而当时其他大多数动物平均只有几毫米到几厘米。

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奇虾还有别名:恐虾。真相在于,它真的很恐怖。奇虾的头部有一对大螯,眼睛有兵乓球那么大,最恐怖的是嘴巴,像个大碗,其中是像齿轮一样分布的锋利牙齿。

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奇虾是一类体型很大、身体造型奇特的化石节肢动物,具有大而精细的复眼、特化的捕食前附肢、口锥和游泳桨状肢,表现出对捕食行为的高度适应。因口锥呈放射状,奇虾又被称为射口类。奇虾体长最大可达2米,被认为是显生宙海洋生态系统中最早的顶级捕食者,也是“寒武纪大爆发”最具代表性的明星动物之一。

奇虾的身体由非骨骼化的软躯体构成,只能在特异埋藏的软躯体化石库中保存,且大部分的奇虾化石都是离散的身体部位,曾被命名为不同的生物。

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完整的奇虾类化石十分稀有,最早发现于加拿大寒武纪中期的布尔吉斯页岩物种群,此后也陆续在我国云南寒武纪早期的澄江物种群、摩洛哥早奥陶世的Fezouata物种群和德国早泥盆世的洪斯吕克板岩物种群产出。目前为止,已报道的奇虾类化石已达13属21种之多,产出于全球自寒武纪早期至早泥盆世大约1.2亿年间的25个软躯体特异埋藏化石库。

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奇虾是个大胃王,就连排泄物也有一个碗大小。古物种学家们曾在奇虾的排泄物里发现了三叶虫的碎壳,三叶虫坚硬无比,奇虾能咬碎三叶虫甲壳。

奇虾的食谱可能包括其他的食肉动物。它那么大的身体,那么大的嘴巴,还有那样一对大的捕捉器官,可以捕食当时最大的活物,绝对不会只吃处于食物链最低位置的物种,因它爪太粗,抓取微小食物反而不是那么容易。

丑陋无比的奇虾,是5亿多年前海洋中无可争议的恐怖分子

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没有人会认为,在当时的海洋中,奇虾不是‘适者’。它可以称得上是海洋中的‘巨无霸’,处在食物链的顶端,能够轻而易举地猎获足够的食物,却没有其他物种可以威胁它的生存。但是,就像在陆地上曾经占统治地位的三角龙一样,奇虾也早已绝灭了。

这种怪物引出了大大小小的未解的谜团,比如,目前尚不清楚奇虾的食谱。有些人认为这种物种以三叶虫为食,证据包括寒武纪时期的三叶虫化石上面普遍存在犹如咬痕的损伤。但近来,一些专家质疑这种观点。

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首先,没有奇虾粪便化石(而且也没有胃内残留物质)被证实合有难消化的三叶虫骨骼的迹象。奇虾的嘴巴也显得过于薄弱,不足以压碎三叶虫的壳。鉴于三叶虫化石上的咬痕,有人提出奇虾可能想咀嚼或咽下三叶虫,但并没有吞下它们而是吐了出来。奇虾的重要食物可能是软质微物种。

在4.4亿多年前,奇虾诡秘地灭绝了。究竟它是因为何永远从地球上消失的?

可能因丧失生物优势被饿死和三角龙一样,奇虾也没有逃脱灭绝的命运。黄迪颖说,目前发现最晚的奇虾,是在4.4亿多年前,种族存世时间不足一亿年。奇虾是如何灭绝的?黄迪颖说,这还是个谜。不过他猜测,“后来海洋物种的块头也越来越大,一些甚至比奇虾还大。奇虾的这一优势没有了,没有足够的食物来满足它的生存需要,可能被饿死了

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