阅读

为什么木星有“小太阳系”的美称?【原创】

时间:2018-07-29 10:43 来源:菜叶 作者: 菜叶

随着人类在太空领域的观察不断的深入,逐渐发现了太阳系的其他行星。八大行星在宇宙中围绕着太阳展开了围绕运动。而木星,这颗除了太阳外便是太阳系中最大的行星了。这颗行星有着令人叹为观止的美感。

1610年伽利略利用望远镜发现了木星的四颗卫星,既是木卫一、二、三、四。此后不久人类相继的发现了木星有着众多的卫星。由于木星的质量和体积都很大,所以它具有强大的引力,吸引着许多的流星和彗星,这些流星和彗星与众多的卫星一起构成了太阳系中以木星为中心的不寻常的大家族。

木星是太阳系里质量最大的行星,甚至有可能是太阳系中最早形成的一颗行星(Kruijera et al., 2017, PNAS),它的质量是地球质量的300多倍,太阳系所有其他行星的质量全加起来还不及木星质量的一半。正因为木星有巨大质量,地球才免受来自外太空彗星或小行星来袭。正如它的名字朱庇特(罗马神话中的众神之王)一样菜叶网,木星在太阳系中不可撼动的霸主地位对木星系的形成和演化、对木星系的构成带来了重大影响。

不仅如此木星也是气态星球,加上木星本身也放出热量,所以木星被称为“小太阳系”。如今木星可作为代替研究太阳系形成的对象。木星是人类迄今为止发现的天然卫星最多的行星,已发现67颗卫星。

以木卫一到木卫四四颗木星最大的卫星(也被称为伽利略卫星,因为是伽利略首先发现的)为例:

离木星最近的木卫一Io会产生最强的潮汐热,剧烈的热能使得木卫一内部被充分熔融,并在表面产生了大量的火山活动,木卫一的黄色,就是火山活动释放的硫化物的颜色,同时轻的元素难以留住,因此木卫一也是四颗卫星中密度最大的;

而稍远的木卫二Eruopa,潮汐生热略有减弱,但依然使得木卫二有着强烈的地质活动,表面有板块活动产生的大量“裂纹”,密度虽然略有降低,但也维持在3克/立方里面以上。同时,两颗卫星都比较小,半径在2000km以内。

木卫四也是这其中一个部分,在未来的数亿年里,木卫四也将被锁定,以木卫三的两倍公转周期,以木卫一的八倍来运行菜叶网。木星的四个伽利略卫星和木卫五的轨道几乎在木星的赤道面上。

虽然木星系中的卫星没有太阳能作为主要能量来源,但木星以其巨大的质量提供了无与伦比的潮汐热能,使得木星系中的主要卫星也随着其离木星距离的增大,“受到”(其实是产生)的热量越来越小。

更多精彩内容请关注菜叶网微信公众号,微信搜索菜叶网三个字点击关注