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天文学家观测到一颗恒星真的在拖曳其周围的时空

时间:2020-05-25 17:36 来源:网络 作者: 菜叶

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天文学家观测到一颗恒星真的在拖曳其周围的时空

  爱因斯坦广义相对论中的一个预言就是所有旋转的物体都会拖拽临近其周边的时空结构。这被称为“惯性系拖曳效应”。
  在日常生活中,由于惯性系拖曳的影响实在微乎其微,所以它既无法被探测也不会造成影响。而要想探测由地球自转而引起的惯性系拖曳则需要多颗人造卫星比如造价高达7亿5000万的引力探测器B,还要陀螺仪角度变化的探测,且要求其变化每十万年小于一度。

天文学家观测到一颗恒星真的在拖曳其周围的时空

  幸运的是,宇宙中包含许多自然涌现的引力实验室,这样一来物理学家们可以在工作中细致入微的观察爱因斯坦的预言。
  今天出版的《科学》杂志刊载了我们团队的研究成果,我们利用一台射电望远镜观测到一对正在以极快速度互相环绕作离心运动的致密星,发现了这个正在发生的且具有更显著规模的惯性系拖曳的证据。
  若是在牛顿时代,这些星体的运动肯定会搞懵一众天文学家,因为它们明显地在一个扭曲的时空内运动,这样的运动轨迹需要爱因斯坦的广义相对论才能解释。

天文学家观测到一颗恒星真的在拖曳其周围的时空

  惯性系拖曳效应示意图. (Mark Myers/OzGrav ARC Centre of Excellence)
  广义相对论是现代引力学的基础。它能解释恒星、行星、和卫星的精确移动,甚至时间流。而其中一个鲜为人知的预言则是自转的物体会拖曳其周围的时空。物体旋转速度越快且质量越大,则拖曳力量越大。
  与此密切相关的一类物体被称作白矮星。白矮星是恒星消亡后留下的内核,它们消亡前比太阳质量大出很多倍,但最终耗尽了氢燃料。

天文学家观测到一颗恒星真的在拖曳其周围的时空

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