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陆地霸主猛犸象灭绝之谜,真相竟然是骨质疏松(缺钙)

时间:2020-02-25 11:02 来源:网络 作者: 菜叶

不知道大家还记得曾经的经典动画片《冰河时代》吗?其中有一个非常善良的猛犸象,想必许多人小时候看的时候还会问妈妈哪里能够看到猛犸象,可惜的是猛犸象早在5000多年前就灭绝了。

5000年前陆地上最大的动物猛犸象

陆地霸主猛犸象灭绝之谜,真相竟然是骨质疏松(缺钙)

猛犸象生活在冰河时期,古生物学家却在西伯利亚和阿拉斯等冰雪地带,发掘到保存得很完整的长毛象尸体。雄性长毛猛犸象肩高达3.5米——大约是亚洲象的大小——体重达6吨。

帝王猛犸象体型庞大,体重超过10吨;中国的松花江猛犸象更为庞大,体重高达15吨。此外,科学家还发现过一种侏儒猛犸象,又名克里特岛倭猛犸,身高大约1米——大小相当于现在非洲象幼仔或亚洲象幼仔——体重仅约300公斤。

猛犸象灭绝的原因

研究人员扫描猛犸象的骨骼化石后发现,将近一半的猛犸象都患有骨质疏松症、关节炎和骨质溶解症等严重的骨骼疾病。

缺乏矿物质是引发上述疾病的主因,而这也让研究人员怀疑是猛犸象的大规模灭绝的真正原因。俄罗斯托姆斯克大学古生物学家Sergey Leshchinskiy博士分析了来47头猛犸象的1500多片骨骼和8颗牙齿。

结果发现,42%的猛犸象化石都显示出患有骨骼疾病的痕迹,其中有2种疾病在之前从没在猛犸象的化石中发现,其中一种疾病会导致骨骼或软骨碎片在关节腔中自由游走。

人类推波助澜的作用

当然还有一种原因是遭到主宰地球的捕食者——人类的猎杀,整个猛犸象族才消失灭绝。另一些专家则认为,猛犸象灭绝的真正原因应该是全球气候变化。

由于全球气候变暖,森林生长繁茂,面积不断扩张并逐渐取代了猛犸象的草原栖息地。一旦猛犸象的数量急剧下降,人类的猎杀可能又进一步打破了其生长平衡。

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