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醒醒吧,室内植物其实无助于空气清新

时间:2020-09-08 15:17 来源:网络 作者: 菜叶

【菜叶网阅读分享】

醒醒吧,室内植物其实无助于空气清新

近年室内植物与室内园艺呈现爆炸式增长,美国国家园艺调查最近在记者会上骄傲地表示,美国家庭接触园艺的比例比先前还多(77%),而且越来越多是年轻人。

根据一项非营利倡议组织的年度调查显示,在2016年开始接触园艺的600万美国人中,有500万人出生于1980和1990年代。园艺现在已经成为美国的热门产业,产值高达470亿美元,每个家庭每年在植物与材料的费用也达到破纪录的503美元。 

园艺店店员最常被问到两个问题,这盆植物会毒死宠物吗?和哪种植物最适合净化空气?后者是室内植物经常被提起的优点之一:它们不仅是日常生活中的摆设,更被誉为小型空气清净机。

由于室内植物能过滤空气,因此园艺店家也依据每种植物擅长过滤的空气毒素为植物分类,例如蔓绿绒能过滤甲醛。

过去几年的研究确切表明室内植物能净化空气中的某些污染物,但现在大多数科学家认为这是人们的误解。波特兰州立大学教授 Elliott Gall 说,这是非常诱人的说法,但科学文献表明,室内植物——在家中种植——对于净化空气的影响很小。

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卓克索大学工程学教授 Michael Waring 更直言,我的看法比其他人还严格,我完全不认同室内植物可以净化空气。长年钻研空气污染研究的 Richard Corsi 也说,我可以很坚定的说“办不到”,室内植物的功用跟挂在墙上的棒球帽同样只是装饰品。

为什么会出现两极的说法呢?

实际上两种说法都没有错,室内植物产业所告诉消费者的信息是经过挑选的数据。如果想真正改善住家的空气品质,就必须种植大量的室内植物,但几乎没有人能做到。

1980年代末,NASA 科学家 Bill Wolverton 研究了室内植物能否净化空气中被称为“VOCs”(挥发性有机物)的污染物,许多常见的家用产品如石膏板、油漆、指甲油、洗发液和几乎任何能发出气味的东西都会定期释放出挥发性有机物,其影响包括喉咙发痒,甚至严重会罹患鼻咽癌。

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挥发性有机物与其他类型的污染物(如煤灰或悬浮微粒)不同,它无法用精细级过滤器从空气中过滤掉,代表它们是能在密闭环境里产生,例如实验室或航天飞机,这成为 NASA 头痛的大问题。

Wolverton 过去是一名军事科学家,他的职业生涯都在研究植物是否能分解落叶剂,因此他被招募来研究室内植物能否吸收或过滤挥发性有机物。

1989年的研究报告,他给出了振奋人心的答案,他宣称:室内植物是解决室内空气污染物很有前景且经济实惠的方法。如果人类需要进到密闭环境,无论在地球还是在外太空,就必须携带这种自然的生命维持系统。

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这份研究报告受 NASA 与美国景观承包商协会(一个贸易组织)联合所资助,因此被媒体们疯狂转载。1996年,沃尔文顿出版了《如何种出新鲜空气:净化住家或办公室的50种室内植物》让这个说法变得更流行。

这项研究为网络上所看到的“室内植物可以净化空气污染”文章提供科学依据,Waring 说,我在很多热门站点看过这类文章——NASA 科学家背书是最常见的说法,Wolverton 于1989年的研究并没有什么特别不妥的地方,其结果,跟其他研究所测量的数据完全一致。

然而,问题就出在研究结果“太高估室内植物的净化能力”。Wolverton 同意室内植物可以在密闭的实验室环境去除挥发性有机物,但住家并不是密闭的空间:它有敞开的门窗、通风装置和缝隙,以及更多的杂物。

醒醒吧,室内植物其实无助于空气清新

Waring 和同事最近重新分析了195项关于室内植物是否能净化空气的研究,他们发现某些种类的植物确实比其他植物更能去除挥发性有机物,但如果环境是非密闭式空间,任何室内植物能做的都差不多。

想像一间不到三坪的小型办公室,你必须在这间办公室摆放1000棵室内植物,才能达到每小时换一次空气的净化能力,这个标准是办公室通风系统惯用的空气交换率。也就是每平方英尺的建筑面积,就要摆放将近10棵植物;即使选择过滤性较佳的植物,每平方英尺仍需种植一棵植物。

Waring 最近在美国国家学院的演讲中表示:也许科学家们一直在研究错误的污染物。几年前,一组科学家研究室内植物是否能去除地面的臭氧。臭氧的影响通常被形容成“肺部的晒伤”,它会导致呼吸疼痛、哮喘发作,乃至慢性肺病。

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根据美国环境保护局的数据,有超过1.07亿的美国人生活在臭氧污染严重的地区。

不幸的是,室内植物对此也无能为力。科学家发现,即使是净化空气最佳的植物也几乎无法降低室内空间的臭氧程度,Gall 说,如果家里的臭氧浓度是10亿分之30,那么它可能只把它降低到10亿分之29.7。

如果想略微减少室内臭氧,据加尔估计至少需要在每20平方英尺的建筑面积内种植一棵室内植物,他补充说:但这也有负面影响,最终室内植物对空气会产生一套生态系统,进而增加室内湿度,反倒引发更多其他问题。

因此,种植室内植物所带来的是愉悦与幸福感并影响我们的情绪,它其实无助于维持空气清新,更不可能净化空气或提供更多氧气。

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