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人类真的已经登上智力巅峰了吗?

时间:2020-05-01 22:54 来源:网络 作者: 菜叶

自从100多年前出现智力测试以来,人类的智商值一直在稳步增长。跟1919年出生的人相比,如今一个智商平平的人在当时也称得上是天才——这一智商测试结果逐年增加的现象被称为“Flynn effect”(弗林效应)。

我们或许应该赶紧享受这一黄金时机吧。因为最新的证据显示,智商的增长速度正在变缓,甚至可能已在逆向倒退,这即是说,我们也许已经过了人类智力所能达到的最高值顶峰,开始走下坡。

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

如果真是这样,之后智力降低对人类未来会意味着什么? 让我们先从人类智力的远古起源,即300多万年前我们的祖先开始直立行走之时讲起。

 

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

 

通过对头骨化石的扫描我们知道,南方古猿这种最早的双足猿猴脑容量大约为400立方厘米,仅仅是现代人类的三分之一。我们也为此付出了巨大代价,身体20%的能量都被大脑消耗了,所以脑容量增大必须得有切实的好处,这才对得起多消耗的卡路里。

脑容量激增的可能原因有很多,其中一个主流理论认为,这是群体生活对认知需求越来越高所造成的。从南方古猿开始,人类祖先聚集的圈子越来越大,最开始可能是为了抵御捕食者,因为从树上转移到地面睡觉之后,捕食者对他们构成了严重威胁。

群居还能让大家资源共享——既能降低在变化莫测的环境中生活的风险,也能共同抚育后代。 但我们中的许多人从自己的社交圈就能发现,与他人一起居住并不容易,得记清每个人的性格特点、喜好厌恶,以及能不能一起八卦东家长西家短。

如果是集体活动,譬如打猎,就需要根据他人的行动来调整自己的行为。对今天的人而言,缺乏社会理解会引起难堪,但对人类祖先而言则关乎生死。

 

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

 

大约40万年前,海德堡人的脑容量已经达到了1200立方厘米,只比现代人类1300立方厘米的脑容量小了一点。我们人类的祖先在大约7万年前离开非洲的时候,已经聪明到可以调节地球上几乎各个地方的生活。

令人惊叹的洞穴艺术说明他们已经能够去思考宏观的宇宙问题,也许还包括自身的起源。人类智商之升高似乎早于20世纪初已开始,但心理学家们直到最近才开始关注这一现象。

这是因为智商的评分被“标准化”了,人们智商测试后,其原始得分会经过公式换算,以确保人类整体的智商中位数永远是100分。

这样就可以比较参加不同形式智商测试者之间的智商高低,但如果不看原始数据的话就看不出不同世代之间的智商差异。

 

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

 

研究学者 James Flynn 比较了过去100年来的智商测试得分,发现分数在稳定增长,大约每10年增长3分。有些国家如今总共增长了30分。虽然弗林效应的原因尚未有定论,但这肯定是由多重环境因素共同造就的,并非基因的转变。 

有些因素也许会带来双重改变。譬如,医药水平提高、儿童期的感染患病减少,以及饮食营养加强,既令我们身体长得更高,也让大脑变得更聪明。

有人指出,智商增加也可能是因为汽油中的铅含量降低,过去铅可能阻碍了认知水平的发展。燃料越清洁,我们就越聪明。

但应该还不止这些,人类社会的智力环境也经历了巨大变革,如今孩子们从很小就开始训练抽象思维和推理能力。譬如在教育过程中,大多数孩子都被教导要以抽象方式思考问题(譬如动物是哺乳类还是爬行类)。

 

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

 

我们也越来越倾向于用抽象思维来使用现代技术。譬如,用电脑的时候,即使是最简单的操作也需要识别和处理各种符号。

如果在这样的思维方式中成长,就能培养出在智商测试中取得好成绩的技能。目前已经明确,我们的文化会以我们所不知的神秘方式影响我们的心智。科学家们仍在寻求解答人类智商增加和下降之谜,不过值得我们思考的是,智商的变化对整个人类社会有哪些影响。

弗林效应中的智商增加有没有带来我们所希望的好处?如果没有,又是为什么? 

想想迄今为止人类历史经历的风风雨雨,那么,我们就能看出我们人类大脑智力是如何调节日渐复杂的社会而增长。现代生活虽然令我们能够更加抽象地认知世界,但却并没有纠正人类的非理性倾向。

 

人类真的已经登上智力巅峰了吗?

 

我们以为聪明的人在生活中会自然而然地做出明智的决策,但现在已经清楚知道,事实并非如此。

展望未来,“反向弗林效应”以及可能出现的智商下降会促使我们评价对大脑的使用方式,避免智商进一步下降是未来的首要任务,这一点毋庸置疑。

不过我们可能也会更加协调一致地专门做出努力,去提升那些不一定意味需要高智商的其他技能。理想情况下,我们的理性会开始大幅提高,甚至会更富智慧,与弗林效应相一致。

如果是这样的话,人类一时的智商分数下跌并非代表了人类智力黄金时代的终结,反而是一个新的开始。

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