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苹果掉到地上,为什么是万有引力?

时间:2021-01-04 21:19 来源:菜叶 作者: 菜叶

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一天傍晚,牛顿坐在苹果树下乘凉。忽然,一个苹果从树上掉下来,落在他的身边。他觉得很奇怪,心想:“苹果为什么会掉下来呢?” 他继续自言自语,“可是,为什么苹果只向地面上落,而不向天上飞去,也不向左、向右抛开呢?” 为了弄明白这个问题,他又反复地观察,专心地研究,终于发现了苹果落地的秘密……原来,这是因为地球有吸引力!

苹果掉到地上,为什么是万有引力?

然而,这个故事据说是伏尔泰从牛顿的侄女那里听来的,并不见于任何正式记载。不过可以确定的是,引力的提出过程,并不是灵感式的顿悟那样简单。

在牛顿看来,宇宙之中或许并没有充满某种“看不见的物质”的必要,它可以是空空如也的,星体之间的“引力”也并不需要某种“看不见的介质”来进行传递。

苹果掉到地上,为什么是万有引力?

莱布尼茨,他对牛顿的万有引力观也持批评的态度。因为按照笛卡尔的主张,引力是“牵一发动全身的”,就如同从地上捡起了一件衣服,当你捏着领子往上提的时候,衣服的袖子和下摆也跟着向上运动起来。

如果按照牛顿的主张,两个点之间是没有任何“介质”的,那么引力的传播应当是有一定“延迟”的,可是以当时的条件无法观测到这一点。这个问题也令牛顿十分困扰,而他对此的回答则是,无处不在的上帝使得这股力量呈现于世界每个角落。

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现在我们都知道万有引力的提出,揭开了日月星辰运行的内在奥秘。它成为人类理解和认识世界的重要基石。牛顿本人用万有引力定律对潮汐、行星岁差等现象进行了解释,牛顿的好友哈雷利用它预言了哈雷彗星的回归周期,法国天文学家勒维耶则由万有引力推算出了海王星的存在。对航空航天事业发挥重要作用的第一、第二、第三宇宙速度的推算,都有着万有引力定律的身影。


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